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Nueva esperanza para Ucrania: EU envía misiles Patriot, capaz de apuntar a aviones rusos

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El Patriot es un sistema de misiles guiados tierra-aire que se implementó por primera vez en la década de 1980.

Los sistemas de misiles Patriothan sido durante mucho tiempo un tema candente para Estados Unidos y sus aliados en áreas disputadas del mundo como un codiciado escudo contra los misiles entrantes. En Europa, Medio Oriente y el Pacífico, protegen contra posibles ataques de Irán, Somalia y Corea del Norte.

Por lo tanto, fue un punto de inflexión crítico cuando se conoció la noticia esta semana de que Estados Unidos acordó enviar una batería de misiles Patriot a Ucrania, algo que el presidente ucraniano Volodimír Zelenski ha buscado durante meses para aumentar las defensas aéreas de su país. Los funcionarios estadounidenses han confirmado el acuerdo y se espera un anuncio oficial pronto. Pero los expertos advierten que la efectividad del sistema es limitada, y puede que no cambie las reglas del juego en la guerra.

Una mirada a lo que es el sistema y lo que hace:

¿Qué es el Patriot?

El Patriot es un sistema de misiles guiados tierra-aire que se implementó por primera vez en la década de 1980 y puede apuntar a aviones, misiles de crucero y misiles balísticos de corto alcance.

Cada batería Patriot consta de un sistema de lanzamiento montado en un camión con ocho lanzadores que pueden albergar hasta cuatro interceptores de misiles cada uno, un radar terrestre, una estación de control y un generador. El Ejército dijo que actualmente tiene 16 batallones Patriot. Un informe del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de 2018 encontró que esos batallones operan 50 baterías, que tienen más de mil 200 interceptores de misiles.

Las baterías estadounidenses se despliegan regularmente en todo el mundo. Además, los Patriots también son operados o comprados por los Países Bajos, Alemania, Japón, Israel, Arabia Saudita, Kuwait, Taiwán, Grecia, España, Corea del Sur, los Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Rumania, Suecia, Polonia y Bahrein.

El sistema Patriot “es uno de los sistemas de defensa contra misiles aéreos más ampliamente operados, confiables y probados que existen”, y la capacidad de defensa contra misiles balísticos del teatro podría ayudar a defender a Ucrania contra los misiles balísticos suministrados por Irán, dijo Tom Karako, director de Missile Defense. Proyecto en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Costo patriota

A lo largo de los años, el sistema Patriot y los misiles se han modificado continuamente. El misil interceptor actual para el sistema Patriot cuesta aproximadamente 4 millones por ronda y los lanzadores cuestan alrededor de 10 millones de dólares cada uno, informó CSIS en su informe de defensa antimisiles de julio. A ese precio, no es rentable ni óptimo usar el Patriot para derribar los drones iraníes mucho más pequeños y dramáticamente más baratos que Rusia ha estado comprando y usando en Ucrania.

“Disparar un misil de un millón de dólares a un dron de 50 mil es una propuesta perdedora”, dijo Mark Cancian, un coronel de reservas retirado del Cuerpo de Marines y asesor principal de CSIS.

Preocupaciones de intercepción

Una batería Patriot puede necesitar hasta 90 soldados para operarla y mantenerla, y durante meses Estados Unidos se mostró reacio a proporcionar el complejo sistema porque enviar fuerzas a Ucrania para operarlo es imposible para la administración Biden.

Pero también existía la preocupación de que el despliegue del sistema provocaría a Rusia, o el riesgo de que un misil disparado terminara impactando dentro de Rusia, lo que podría intensificar aún más el conflicto. El jueves, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia advirtió que un plan de Estados Unidos para entregar sofisticados misiles de defensa aérea a Ucrania sería “otro movimiento provocativo de Estados Unidos” que podría provocar una respuesta de Moscú.

Según los funcionarios, las súplicas urgentes de los líderes ucranianos y la devastadora destrucción de la infraestructura civil del país, incluida la pérdida de electricidad y calefacción a medida que avanza el invierno, finalmente superaron las reservas de Estados Unidos sobre el suministro de los Patriots.

Un obstáculo clave será la formación. Las tropas estadounidenses tendrán que entrenar a las fuerzas ucranianas sobre cómo usar y mantener el sistema. Los soldados del ejército asignados a los batallones Patriot reciben una amplia capacitación para poder ubicar un objetivo de manera efectiva, bloquear con radar y disparar.

Estados Unidos ha entrenado a las tropas ucranianas en otros sistemas de armas complejos, incluidos los sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad, conocidos como HIMARS. En muchos casos, han podido acortar el entrenamiento, llevando a las tropas ucranianas al frente de batalla en semanas. Los funcionarios se negaron a proporcionar detalles sobre cuánto tiempo tomaría el entrenamiento de los Patriots y dónde se realizará exactamente.

Capacidades de Patriot

Ucrania enfrenta una variedad de amenazas rusas, y el Patriot es bueno contra algunos y no tan útil contra otros.

Un ex oficial militar de alto rango con conocimiento del sistema Patriot dijo que será efectivo contra misiles balísticos de corto alcance y representa un fuerte mensaje de apoyo de Estados Unidos, pero una batería no cambiará el curso de la guerra.

El funcionario, que habló bajo condición de anonimato porque el acuerdo con Ucrania aún no se ha hecho público, señaló que una batería Patriot tiene un largo alcance de tiro, pero solo puede cubrir un área amplia limitada. Por ejemplo, los patriotas pueden proteger eficazmente una pequeña base militar, pero no pueden proteger por completo una gran ciudad como Kyiv. Solo podían proporcionar cobertura para un segmento de una ciudad.

Los patriotas a menudo se despliegan como un batallón, que incluye cuatro baterías. Este no será el caso de Ucrania, que según las autoridades recibirá una batería.

El Patriot tiene un radar más poderoso que es mejor para discriminar objetivos que el sistema S-300 de la era soviética que los ucranianos han estado usando, pero tiene limitaciones, dijeron tanto Karako como Cancian.

Aún así, la capacidad del Patriot para apuntar a algunos misiles balísticos y aviones podría proteger a Kyiv si el presidente ruso, Vladimir Putin, cumpliera con su persistente amenaza de desplegar un dispositivo nuclear táctico. Pero eso dependería de cómo se entregó el arma, dijo Karako. Si fuera una bomba de gravedad lanzada por un avión de guerra, el sistema podría apuntar al avión; si fuera un misil balístico de crucero o de corto a mediano alcance, también podría interceptar el misil, dijo Karako.

Raytheon, que fabrica el Patriot, dice que ha estado involucrado en 150 intercepciones de misiles balísticos desde 2015. Sin embargo, la tasa de éxito del Patriot ha sido cuestionada repetidamente. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de 1992 dijo que no pudo encontrar evidencia para respaldar los informes de que el sistema había logrado una tasa de éxito del 70% contra los misiles Scud en la Guerra del Golfo. En 2018, se cuestionó el éxito de Arabia Saudita en el uso de Patriots contra misiles disparados por rebeldes hutíes en Yemen cuando aparecieron videos de fallas en los sistemas.

Pero más allá de las capacidades del Patriot, su despliegue es una gran declaración de apoyo a Ucrania.

“Hay mucho simbolismo aquí”, dijo Cancian. (El Financiero)

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